Según el Ministro de Agricultura romper con el individualismo y creer en la asociatividad son claves para el crecimiento de los pequeños productores en Chile

Este jueves, el Ministro de Agricultura Antonio Walker, sostuvo un encuentro con el director del diario El Labrador, Don César Raúl Moyano; reunión que sirvió para que parte del equipo periodístico que conforma dicho rotativo entrevistara a la mencionada autoridad quien se refirió a varios aspectos relacionados con el desarrollo de Chile destacando temas como el plan de riego, apoyo a pequeños agricultores y la creación de embalses.

Walker, al inicio de la entrevista quiso dejar claro que el agua es un tema fundamental para la agricultura destacando que dentro de los ejes más importantes del programa del Ministerio de Agricultura y del gobierno de Sebastián Piñera tienen como prioridad el agua, la sustentabilidad del cambio climático, el desarrollo rural, modernización de la agricultura chilena  y la asociatividad, aclarando que el tema del agua depende del Ministerio de Obras Públicas; sin embargo, resaltó que en el país, en los últimos 40 años, ha sido construido un embalse por Gobierno “y eso es muy poco ya que, la demanda de productos agrícolas en el mundo, es mucho más fuerte que la oferta”.

Asimismo, el Ministro enfatizó que Chile tendrá una excelente oportunidad debido a que, en el 2050, el mundo va a demandar un 70%  más de alimentos los cuales tendrán que ser producidos con menos agua y menos tierra.

“El agua es muy importante y la piedra de tope que tiene Chile para transformarse es una potencia agroalimentaria es precisamente el agua; es por eso, que en este Gobierno vamos a construir dos embalses, dejaremos iniciado dos más y se dejará licitado un quinto además  aceleraremos la construcción de estas grades obras de riego”, alegó el entrevistado quien acotó, que lo antes expuesto, lo lograrán teniendo un sistema de licitación más moderno pues, hoy en día, tienen varios efectos nuevos, uno de ellos,  es que el agricultor quiere cofinanciar los embalses que es una noticia muy buena, la otra, es que tienen que hacer embalses que vayan acompañados de centrales hidroeléctrica para que ayuden a financiar la obra y la tercera opción, sería con un subsidio del Estado.

De igual manera, recordó que el Ministerio que representa tiene a cargo la Comisión Nacional de Riego que maneja un presupuesto de sesenta y dos mil millones de pesos el cual pretenden reajustarlo en un 10%  y entre las buenas nuevas, anunció que incluirán dentro de la Ley 18450, la construcción de pequeños embalses hasta cinco millones de metros cúbicos.

Ley 1850

Vale el momento para recordar que la de acuerdo a la introducción de la Ley 1850, desde su gestación, en 1985, la Ley de Fomento a la Inversión Privada en Obras Menores de Riego y Drenaje Nº18.450, ha tenido por objeto otorgar una bonificación al costo de construcción de proyectos de riego de los productores agrícolas que cumplan con el fin de incrementar la superficie regada del país, provocar un mejoramiento del abastecimiento de agua en aquellas áreas regadas en forma deficitaria, incentivar un uso más eficiente de la aplicación del agua e incorporar nuevos suelos a la explotación agropecuaria, esto último, por la vía de eliminar el mal drenaje o facilitar la puesta en riego de suelos actualmente de secano.

 Concursos de Riegos

El Ministro de Agricultura, durante sus declaraciones también informó que los pequeños embalses que tengan un costo hasta 250 mil UF van a poder postular a los concursos de riego por lo que, podrán por medio de la Ley de Riego cofinanciarlos, tópico que consideró de suma importancia.

“Necesitamos seguir tecnificando el riego de Chile, revestir canales, hacer micros embalses y aplicar otros planes; de lo contrario, el agua, no nos alcanzará”, continuó diciendo la autoridad quien agregó, que están trabajando en pro de duplicar el riego de Chile considerando la alta demanda que hay de China, del Sureste Asiático y del Medio Oriente; en consecuencia,  “es indispensable asegurar el riego de lo que tenemos hasta el momento y duplicarlo para poder aprovechar las oportunidades que el país va a tener en ser el principal proveedor de alimento del mundo”.

Agricultura familiar campesina

El Ministro de Agricultura Antonio Walker, en otro tema aseveró que el sueño del Ministerio, es transformar la agricultura familiar campesina en exportadores explicando que en Chile el 93% de los agricultores son pequeños ya que tienen menos de 12 hectáreas de riego básico y son productores de Indah.

Ante esa situación, están haciendo el llamado a la creación de asociaciones y es por ello, “que hablamos de los grupos de transferencia tecnológica y de las alianzas y encadenamientos productivos puesto que, creemos en el cooperativismo moderno y en base a eso creamos el Plan Nacional de Asociatividad y estamos recorriendo Chile para mostrarle y explicarles a los pequeños productores como asociarse ya que una vez que logremos eso será posible gestionar financiamientos para que puedan procesar y exportar sus productos”.

Es así como Walker consideró muy importante romper con el individualismo de la agricultura chilena. “Tenemos que asociarnos para que lo chico, podamos hacerlo grande, para bajar los costos, aumentar el volumen y para que pueda ser más competitivo”.

Cadena Intermediara  

Para nadie es un secreto que los intermediarios hacen que el costo de determinado rubro aumente de precio, razón por la cual el Ministro Antonio Walker fue enfático en decir que se debe romper con esa cadena y hacer de ella, lo más pequeña posible, a fin de que la utilidad pueda quedar en el agricultor y maximizar su rentabilidad.

Ese planteamiento será posible sólo si se consolidad la asociación, teniendo un centro de acopio para luego distribuir los productos en los mercados. “Indah está creando un brazo comercial para acercar el mercado al productor para así, unir las dos puntas y achicar la cadena de intermediario pero ante eso, es indispensable romper también con el individualismo, la desconfianza, el miedo y atreverse a asociarse”.